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Une bergère égarée

 

Qu’il est compliqué de se déterminer en institution gérontologique, toujours à devoir pratiquer un choix binaire…Entre liberté d’aller et venue ou garantie de sécurité. Entre obligation de moyen ou obligation de résultat. Dans l’EHPAD que je dirigeais, nous étions sur une corde raide, entre un vieux bâtiment ouvert à tous vents et une unité protégée flambant neuve, blottie dans la colline.

L’unité protégée était en principe bien close. Nous étions cependant confrontés à l’astuce des résidents, les erreurs humaines et les défaillances de l’asservissement des portes pour la sécurité incendie. Quant au bâtiment principal, le règlement de fonctionnement stipulait qu’il n’était pas clos pour autant cela ne diminuait en rien notre inquiétude, quand certains de ses habitants sortaient de notre espace de vigilance. Quelques promeneurs et promeneuses étaient ainsi susceptibles de déclencher un « évènement indésirable » par leurs déplacements incontrôlés bien que prévisibles.

De ces promenades, nous n’en connaissions souvent que le point de départ, l’arrêt du bus ou le parc voisin, et le point final, là où nous allions récupérer notre promeneur.

L’excursion la plus mystérieuse a été la course aux étoiles d’Andrée, habitante de l’unité protégée. Cette course avait été interrompue par un automobiliste bienveillant, à plus d’un kilomètre de l’EHPAD, en haut de la côte, à proximité d’une voie rapide. Comment Andrée était-elle arrivée jusque-là, en pleine nuit ? Ses chaussures boueuses indiquaient qu’elle était sortie par l’arrière de l’unité, côté talus. Elle avait d’abord franchi la porte à codes. Longeant le mur à l’extérieur, elle aurait dû être arrêtée par un grillage mais elle en avait visiblement trouvé la faille et s’y était faufilée. J’imagine ensuite sa descente hors sentier sur une distance relativement courte, mais à proximité d’un mur sans garde-corps (selon les normes, cet espace n’avait pas à être protégé car il n’était pas « accessible au public »). Puis elle avait rejoint la route …

La préparation de son « projet personnalisé » nous apprit plus tard qu’elle avait été bergère… Elle en avait donc gardé l’assurance en terrain escarpé. Les mollets étaient toujours ardents…Nous ne saurons pas si elle était partie à la recherche d’une brebis ou d’un agneau, si elle avait voulu défier un loup ou tout simplement rentrer chez elle. On ne peut qu’imaginer.

Certes nous remercions ces passants bienveillants qui s’inquiètent à la vue de certains promeneurs insolites, mais ne pourrions-nous pas rêver d’un autre monde ? D’un autre monde, où il ne serait pas scandaleux que des promeneurs puissent se promener, encore, même sans savoir comment retrouver leur chemin.

Mais déjà dans certaines villes ou villages, ce n’est plus un rêve, mais une utopie concrète, vers laquelle tendent les « communes amies de la démence »[1].  Dans ces communes, il n’y a pas de projet personnalisé pour protéger les gens contre eux-mêmes, c’est l’environnement lui-même qui doit être protecteur. Dans ces communes, il ne s’agit pas non plus de construire un univers factice, où les salariés sont des figurants et les habitants des malades ainsi en sécurité.

Dans ces « communes amies de la démence »[2], il n’y a pas de portes à codes et les commerçants, les habitants, les policiers et les pompiers, formés et informés, savent qu’il n’y a rien d’extraordinaire à rencontrer un promeneur égaré et qu’il est naturel et ordinaire de l’aider à (re)trouver son chemin, ou le raccompagner chez lui.

Aussi simplement que cela.

 

Hélène Leenhardt

 

[1] http://www.ville-amie-demence.be/ L’objectif ? Les encourager à s’engager en faveur de l’inclusion des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer (ou d’une pathologie apparentée) et de leurs proches, au sein de leur commune. A travers la signature de cette charte, l’autorité signataire démontre son ouverture, son intérêt et son engagement très concret et pratique en faveur de la qualité de vie de ces personnes.

 

[2] De nombreux pays ont déjà mis en place ce dispositif territorial.

Par exemple. http://www.demenzfreundliche-kommunen.de